„Zitrusfrüchte werden auch im Sommer jedes Jahr beliebter“

Die Übersee-Zitrusfruchtsaison wird in den kommenden Wochen zu Ende gehen – die letzten Schiffsladungen verließen Südafrika in der Woche zuvor (12. September) in Richtung Europa und werden Mitte Oktober vermarktet. Wir sprachen mit Sven Stahmer, dem Übersee-Zitrussenspezialisten der KÖLLA Group, über die Saison, die er auch nach 27 Jahren Erfahrung immer noch als außergewöhnlich empfand.

Aufgrund der anhaltend guten Nachfrage nach Zitrusfrüchten aus dem Ausland wird die Saison früher als in anderen Jahren enden. „Rückblickend war es eine gute Saison, mit hoher Nachfrage und guten Preisen. Aber es war auch eine sehr intensive Saison“, sagt Stahmer.

Südafrika steigert die Orangenexporte erheblich „Die frühen Navel-Sorten aus Südafrika haben zu Beginn dieser Saison Farbe bekommen und waren ebenfalls von sehr guter Qualität. Das Exportvolumen von Navel-Orangen nach Europa war daher deutlich höher als im vergangenen Jahr“, so Stahmer.

Bei den Valencia-Sorten gab es weniger Kleinkaliber, die wiederum für die Verpackungsprogramme benötigt werden. „Die Dürre hatte negative Auswirkungen auf viele landwirtschaftliche Betriebe, insbesondere im Norden Südafrikas. Nach der Dürre fiel wieder viel Regen. Dies, zusammen mit der Tatsache, dass viele Bäume weniger Früchte trugen, machte die Orangen viel dicker. Infolgedessen war der Anteil dickerer Orangen deutlich höher als in anderen Jahren und die Kisten wurden schneller gefüllt. Dies war einer der Gründe, warum das Exportvolumen im Allgemeinen erhöht wurde. Auf der anderen Seite bestand während der gesamten Saison ein Mangel an kleineren Früchten, was wiederum zu historisch hohen Preisen führte. Die gleichbleibend hohe Qualität der südafrikanischen Zitrusfrüchte war natürlich auch nützlich. „Viele Produzenten im Norden Südafrikas beendeten die Saison in diesem Jahr bis zu fünf Wochen früher als in normalen Jahren. Dies ist ein weiterer Grund, warum es nie „zu viele“ Produkte auf dem Markt gab“, sagt Stahmer.

Natürlich war das Coronavirus auch in Südafrika ein Problem: „Felder und Lagerhäuser konnten nur mit der Hälfte des Personals betrieben werden. Anfänglich gab es Engpässe bei den Containern, die noch aus Asien nach Südafrika zurückgeschickt werden mussten. Darüber hinaus waren auch die Häfen vorübergehend überlastet, was dazu führte, dass die Reedereien ins Hintertreffen gerieten. Dies führte zu enormen logistischen Problemen und vielen Verzögerungen: „In einigen Fällen waren die Waren zwei Wochen länger als normal unterwegs. Es gab also nie genug Orangen in Europa, die Bände waren immer knapp. Der Coronavirus und die damit verbundene hohe weltweite Nachfrage nach Vitamin C hatte einen positiven Einfluss auf die Nachfrage nach Zitrusfrüchten weltweit und war ein weiterer Grund für verstärkte Exporte aus Südafrika“, fährt der Spezialist fort.

Mangel an argentinischen Zitronen hat sich bemerkbar gemacht Zu Beginn der Saison, im Juni, gab es ein Überangebot an Zitronen. „Spanien war noch lange Zeit mit Zitronen auf dem Markt, aber gleichzeitig kamen Waren aus Südafrika und Argentinien in beträchtlichen Mengen hinzu, da die asiatischen Kunden wegen der damaligen Korona viel weniger importieren konnten. Als Argentinien seine Exporte in die EU einstellen musste, wurde die Situation vorerst weniger. Aber jetzt, im September, hat der Wind bereits gedreht, die Schiffe sind langsamer geworden und es fehlen Waren“, erklärt Sven Stahmer. Alles in allem hat Südafrika eine viel größere Menge an Zitronen nach Europa exportiert als im Jahr zuvor.

Generell sieht Stahmer bei Zitronen einen Trend zu einem früheren Wechsel auf Überseeware: „Viele unserer Kunden sind bereit, zu Beginn der Überseesaison auf die Eureka-Sorte umzusteigen. Früher als in den vergangenen Jahren“.

Positive Saison für Grapefruit und weiche Zitrusfrüchte „Vor zwei Jahren war die Grapefruitsaison aufgrund der geringen Nachfrage in Verbindung mit hohen Exportvolumen schwierig. Im vergangenen Jahr entwickelte sich die Nachfrage viel positiver, obwohl ich mit dieser Saison wirklich sehr zufrieden war. Die Preise waren während der gesamten Saison stabil und stiegen gegen Ende der Saison an. Inzwischen gibt es kaum noch Waren auf dem Markt“, sagt Stahmer. Das Exportvolumen von Südafrika nach Europa ging im Vergleich zum Vorjahr leicht zurück, da auf dem asiatischen Markt ein deutlicher Anstieg der Nachfrage zu verzeichnen war.

Die Produktion von weichen Zitrusfrüchten hat in Südafrika erheblich zugenommen. „Dies wird in den kommenden Jahren enorme Auswirkungen auf den Markt haben“, befürchtet der Experte. „Wir hatten dieses Jahr bereits einen Überschuss erwartet, aber trotz eines Exportwachstums von etwa 34% nach Europa ist dies noch nicht eingetreten“.

Wachstum bei Zitrusfrüchten Alles in allem war es eine sehr turbulente Saison für Zitrusfrüchte aus Übersee. „Dank der sehr engen Beziehungen zu unseren Produzenten und der ständigen Präsenz unserer Mitarbeiter vor Ort konnten wir die mit unseren Kunden vereinbarten Programme mit einem guten Qualitätsstandard umsetzen“, fügt der Manager hinzu. Langfristig gibt es einen Trend auf dem Markt: „Zitrusfrüchte werden in Deutschland immer beliebter, auch im Sommer. Ich sehe eine ähnliche Entwicklung in Skandinavien und im Baltikum. Jedes Jahr gibt es mehr Nachfrage in der heißen Jahreszeit – ein Trend, der sich fortsetzen wird“, fasst Stahmer die Situation zusammen.

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