Altes Land: Wie der Apfel Fräulein zu seinem interessanten Namen kam

Jork/Altes Land: Die Dame hängt immer noch am Baum. An einigen Stellen dunkelrot und grün. Etwas Herbstsonne kann den Äpfeln gut tun – es handelt sich um eine völlig neue Sorte. Der Obstbauer Marco Völkers aus Jork läuft durch die Baumreihen, auf denen er die neuen Äpfel mit dem besonderen Namen anbaut. Er nimmt eine heraus und beißt hinein. Obwohl er noch nicht ganz reif ist, ist er bereits saftig und knusprig. Erste Verbrauchertests haben gezeigt: 91 Prozent der Kunden sind mit der Saftigkeit des Fräuleins zufrieden, 86 Prozent mit der Knusprigkeit.

3000 der neuen Bäume hat Völker im Frühjahr letzten Jahres gepflanzt, der Obstbauern erwartet einen Ertrag von fünf bis sechs Kilogramm pro Baum. Nach vier bis fünf Jahren sollten es bereits 15 bis 20 Kilo sein. „Es wird eine der letzten Sorten sein, die in diesem Jahr geerntet werden“, sagt Völkers, der das Kernobst auf einer Gesamtfläche von 40 Hektar anbaut. Die Ernte beginnt beim Fräulein in etwa zwei Wochen.

140 Obstbauern versuchen sich im Anbau von Fräulein

„Ich wollte etwas Neues ausprobieren, denn nur die Arbeit mit den bekannten Sorten bedeutet Stillstand“, sagt Völkers. „Ich finde die neue Sorte sehr vielversprechend, weil sie auch leicht zu pflegen ist“. Völkers ist einer von rund 140 Obstbauern im Alten Land, die zum ersten Mal den Anbau von Fräulein versuchen. Die neue Sorte wird voraussichtlich ab Mitte November auf dem Markt sein – sowohl in den Supermärkten als auch an den Wochenmarktständen der Obstbauern.

„Wir haben den Namen unseres Unternehmens geändert. Wir haben mit einer Werbeagentur zusammengearbeitet, die sonst nur für große deutsche Geschäftsadressen arbeitet“, sagt Jens Anderson von der Erzeugerorganisation Elbe Obst, in der auch Marco Völkers Mitglied ist. Die Werbefachleute hatten aus verschiedenen Namen „die Regionalbahn“ gewählt und beschlossen, kein Kunstwort zu kreieren.

Amerikanische Soldaten trugen das Wort „Fräulein“ um die Welt

„Fräulein ist ursprünglich deutsch, aber auch international bekannt. Da der Akzent eindeutig für Frankreich steht, weiß jeder, dass der Begriff mit einem Umlaut aus Deutschland kommt“, sagt Anderson. „Amerikanische Soldaten haben das Wort in die ganze Welt getragen. Einerseits steht es für die Zeit des Wirtschaftswunders, doch selbst jetzt erlebt der Begriff eine Renaissance.

Neben Fräulein gibt es in diesem Jahr zum ersten Mal einen Apfel namens Deichperle in den Geschäften. Hierfür wurden die Sorten Topaz und Dalinbel gekreuzt. „Diese Sorte ist das Ergebnis der Züchtungsinitiative Niederelbe. Dies ist ein Zusammenschluss von mehr als 100 Obstbauern in Norddeutschland, der den Anbau neuer Apfelsorten zum Ziel hat“, sagt Martin Brüggenwirth, Sortenprüfer und Leiter des Obstforschungsinstituts Jork. „Wir testen die Sorte seit 2014. Sie ist resistent gegen Apfelschorf, leicht anzubauen und hat ein schönes Aussehen“. Deichperle zeichnet sich durch einen feinen Säuregehalt aus und ist lange haltbar. Ziel der Züchtung war es, einen Apfel zu schaffen, der sehr widerstandsfähig gegen Hitze und Dürre ist. Die Sorte wird im Jahr 2020 von 40.000 Bäumen geerntet werden.

Fräulein ist die zufällige Zucht eines Obstbauern

Während Sie den Zuchtprozess bei Deichperle verfolgen können, ist Fräulein die zufällige Zucht eines Hildesheimer Börde-Obstbauern. Gerd Sundermeyer hatte unzählige Samen neuerer und älterer Sorten keimen und wachsen lassen und die Triebe veredelt – bis er schließlich den Apfel hatte, mit dessen Geschmackserlebnis er zufrieden war. Das Deutsche Obstsorten-Konsortium (DOSK), in dem Elbe Obst Mitglied ist, fördert solche Innovationen und hat die Rechte an der neuen Apfelsorte übernommen. „Zum ersten Mal ist es uns gelungen, eine Neuentwicklung auf den Markt zu bringen, die den gesamten deutschen Erwerbsobstbau vom Alten Land bis zum Bodensee einbezieht“, sagt Anderson.

Bei Elbe Obst nimmt etwa jeder dritte Obstbauern am Fräulein-Anbau teil. Im ersten Jahr ist die Ernte der jungen Bäume noch sehr überschaubar, landesweit werden nur etwa 300 Tonnen erwartet, von denen 60 Tonnen aus dem Norden kommen. Bereits im nächsten Jahr wird jedoch mit einem Anstieg der Erntemenge auf 3.000 Tonnen gerechnet; im Jahr 2024 könnten es 15.000 Tonnen sein. Fruitboer Völkers hat bereits 3000 weitere Fräuleinbäume gepflanzt, aber diese werden dieses Jahr keine Früchte tragen. „Wir wollen, dass Fräulein eine der beliebtesten Sorten ist“, sagt Anderson. „Der Apfel ist sehr saftig und knackig und verspricht aufgrund seiner größeren Zellstruktur ein neues Geschmackserlebnis.

400 Sorten werden am Forschungsinstitut für Obstanbau in Jork getestet. Das Forschungsinstitut für Obstanbau in Jork testet insgesamt etwa 400 Apfelsorten, die noch nicht auf dem Markt sind. „Das Sortenkarussell läuft immer schneller, weil die Nachfrage nach neuen Sorten sehr hoch ist“, sagt Versuchsleiter Brüggenwirth. In Jork testen sie, wie sich die Sorten in Verkostungen bewähren, welche Anbau- und Lagerbedingungen sie benötigen und wie resistent sie gegen Schädlinge sind. Es werden zwei Strategien verfolgt. Die erste ist der konventionelle, integrierte Anbau, bei dem versucht wird, mit so wenig Pestiziden wie möglich auszukommen. Der andere ist rein biologischer Anbau. Es sollten keine chemischen Pestizide, keine Herbizide zur Unkrautbekämpfung und keine synthetischen Düngemittel verwendet werden. Der Anbau ist daher etwa 50% arbeitsintensiver als auf integrierten Plantagen.

Aber neue Apfelsorten werden in Jork nicht gezüchtet. „Wir bekommen die Bäume von den Züchtern“, sagt Brüggenwirth. Es dauert 10 bis 20 Jahre, bis eine neue Sorte auf den Markt kommt. „Das liegt vor allem an der teuren Züchtung ohne Gentechnik, die die gleiche ist wie vor 100 Jahren“, sagt der Fruchtexperte. Auf die eigentliche Zucht folgen die Tests. „Wo wir früher zehn Jahre Zeit hatten, dies zu tun, müssen wir es jetzt in fünf Jahren schaffen“, sagt Brüggenwirth. „Es gibt mehr als 70 Markensorten, die alle das Spitzensegment besetzen wollen, aber wie viele davon noch übrig bleiben, ist völlig offen“.

Der Pro-Kopf-Verbrauch von Äpfeln liegt bei 25,5 Kilogramm

Dennoch gelingt es dem Unternehmen, neue Sorten zu vermarkten, die auch im Oude Land angebaut werden. Zuletzt waren dies Kanzi, die frühe Sorte Swee Tango, der kleine Snackapfel Rockit, dessen Kerngehäuse zusammen mit dem Apfel gegessen werden kann, und die rotfleischige Kissabel. Einerseits ist es für Produzenten schwierig, in die Obsttafeln der Ladenketten zu gelangen, weil der Platz begrenzt ist. Auf der anderen Seite ist der Handel an neuen Sorten interessiert, um den Kunden Abwechslung zu bieten.

Der Pro-Kopf-Verbrauch von Äpfeln in Deutschland steigt und lag 2019 bei 25,5 Kilogramm. Vor allem jüngere Verbraucher sind jedoch nicht mehr von Elstar und Boskoop begeistert. Es wird erwartet, dass die neuen Sorten den Obstbauern höhere Verkaufserlöse einbringen werden. Sie müssen sich jedoch finanziell an der Vermarktung beteiligen oder eine Lizenzgebühr zahlen. Aber mit einer Lizenz kann die Menge des angebauten Obstes kontrolliert werden – es gibt keine Einschränkungen für den Anbau älterer Sorten.

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